Tetranychus urticae

Ácaros De la Araña Del Cannabis: Soluciones IPM


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Sherry Ellen Slitts
Sherry has been active in the biotechnology industry since 2010. She is experienced in developing quality management systems and documentation for regulatory compliance under GMP guidelines. Her background in microbiology, cell biology, and aseptic processing provide a scientific context for cannabis production methods. Sherry has a passion for plant science, especially in the areas of tissue culture and bioactive compound extraction.

¿Cómo puede la GIP para el cannabis ayudar a prevenir y tratar las arañas rojas en los cultivos de cannabis?

[UPDATE] Si desea una visión más amplia de las estrategias de gestión natural de plagas, visite nuestra reciente inmersión en profundidad: Guía del GrowerIQ sobre la Gestión Integrada de Plagas (IPM) para el Cannabis.

Según un reciente análisis genético [1], los ácaros de la araña que afectan al cannabis, junto con muchas otras plantas, forman colectivamente la familia Tetranychidae, y se desarrollaron en el periodo jurásico hace unos 180 millones de años. Esto es anterior a la división del supercontinente Gondwana, y desde entonces se alimentan de plantas. Los ácaros son algunos de los artrópodos (organismos con exoesqueleto) herbívoros más exitosos y prolíficos, y muchas especies son plagas infames de una amplia gama de cultivos agrícolas, incluido el cannabis.

Se conocen dos especies principales que se alimentan del cannabis en particular: la araña roja de dos manchas, muy común Tetranychus urticae, y el ácaro del trébol Bryobia praetiosa, ambos han evolucionado mucho más recientemente con potentes adaptaciones que los convierten en plagas persistentes. Una estrategia de gestión integrada de plagas (GIP) para su cultivo de cannabis debe tener en cuenta los puntos fuertes y débiles de estos ácaros, y un enfoque multifacético suele ser suficiente para frenar su presencia.

La Araña del Cannabis de Dos Manchas

La araña roja de dos manchas es el ácaro más típico del cannabis, Tetranychus urticae. Se puede encontrar en todo el mundo, pero algunas de las primeras poblaciones que infestaron comúnmente los cultivos agrícolas modernos pueden haberse originado en lo que ahora es el continente de América del Sur, y luego fueron transportadas a la cuenca del Mediterráneo y a África [6]. El comercio agrícola humano es uno de los modos más comunes de transporte de esta especie.

COVID-19 Estadística e Investigación

Nuestro Mundo en Datos - ilustra la gravedad de la pandemia COVID-19 en China (12 de marzo de 2020).

¿Qué Aspecto Tiene la Araña Roja del Cannabis de Dos Manchas?

La araña roja de dos manchas recibe su nombre de las dos bolsas intestinales visibles, llamadas caeca, que se colorean de negro en el dorso cuando están llenas [6]. A veces, estas bolsas están notablemente ausentes, y las arañas rojas adultas pueden tener una gama de colores verdes, rosas, naranjas y carmesí intenso, dependiendo de factores relacionados con los genes, la estación, el huésped, la infección y otros cambios fisiológicos.

Durante algún tiempo, una especie circunscrita como Tetranychus cinnabarinus o el ácaro del carmín se pensaba que era una especie separada, pero se ha demostrado que no es así [5] y la literatura más antigua que hace referencia a estas especies como diferentes puede ser ignorada a efectos de identificación y toma de decisiones de MIP.

GrowerIQ's Guide to IPM: Cannabis Spider Mites - Tetranychus urticae
La araña roja de dos manchas, Tetranychus urticae, recibe su nombre de las dos bolsas intestinales visibles llamadas caeca que se colorean de negro en su espalda cuando están llenas

Regiones Afectadas por Casos Confirmados

Más de 10.000 casos confirmados (rojo oscuro)
1000–9999 Casos confirmados
100–999 Casos confirmados
10–99 Casos confirmados
1–9 Casos confirmados (rojo más claro)

Autores del Archivo: BlankMap-World.svg / CC BY-SA with data derived from Johns Hopkins University CSSE, The Centers for Disease Control and Prevention, New York Times, CNBC (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0). Published 17 March 2020.

La Verdad sobre el Cannabis y CBD para el Coronavirus

Es importante subrayar para los usuarios de CBD y cannabis que estos productos no pueden tratar o curar COVID-19. Sorprendentemente, sin embargo, los extractos de cannabis exhiben muchas propiedades antibacterianas prometedoras.

El reporte Cannabis sativa L. y sus propiedades antimicrobianas – Una revisión (2017) por Głodowska, M., y Łyszcz, M. señala que el extracto de hoja de cannabis es comparable a celfaloxina, un antibiótico común.

Adicionalmente, el estudioCannabinoides antibacterianos de Cannabis sativa: Una estructura, un estudio de actividad (2008) por Appendino, G., et al. encuentra que los extractos de cannabis tienen una fuerte actividad antibacteriana contra el Staphylococcus aureus (MRSA) resistente a la meticilina

El cannabis y el CBD no aliviarán los síntomas de COVID-19 ni evitarán la infección. Sin embargo, los cannabinoides pueden ayudar a tenersistema inmune saludable; lo cuál es importante para defenderse de todos los patógenos.

Rasgos de la Plaga de la Araña Roja de Dos Manchas

La araña roja de dos manchas es una plaga extremadamente común y se registra en más de 1.200 especies de plantas, tanto cultivadas como no cultivadas, lo que permite que haya muchos huéspedes desde los que colonizar los espacios de cultivo. El cultivo de cannabis en zonas en las que se desarrollan otras actividades agrícolas en las proximidades aumenta de forma natural las posibilidades de entrada de plagas, sobre todo cuando la exposición a los elementos es elevada. Con la ubicuidad de las poblaciones de araña de dos manchas, las plantas susceptibles pueden enfrentarse a una presión de infestación constante.

La capacidad de hilar seda también ha permitido a la araña roja de dos manchas atrapar el viento y viajar a través de ingeniosas bolas de seda que pueden utilizar y construir varios individuos [7]. También tejen barreras palmeadas protectoras para impedir que los depredadores generales las ataquen a ellas y a sus huevos [4]. Los ácaros de la araña de dos manchas pueden dispersarse tanto a corta como a larga distancia utilizando la seda, y a menudo lo hacen cuando se enfrentan a las condiciones de una colonia densa, a la detección del viento o a una disminución de la idoneidad de la planta como huésped.

Las hembras de la araña roja pueden incluso producir crías masculinas cuando no están apareadas, y crías femeninas cuando se aparean, lo que significa que sólo es necesaria una única hembra adulta para que se desarrolle una colonia. Con la capacidad de producir docenas de huevos en un corto período de tiempo, una infestación de araña de dos manchas puede salirse rápidamente de control.

Desafíos del Tratamiento de la Araña del Cannabis

La araña roja de dos manchas es tan omnipresente debido a sus genomas, que están orientados a superar las numerosas respuestas inmunitarias de las plantas. Algunas de estas respuestas incluyen toxinas vegetales e incluso la supresión de la propia respuesta inmunitaria del huésped. Varios de estos genes existieron primero en las bacterias [2] y se transfirieron horizontalmente a los ancestros de la araña roja, como los que descomponen los agentes químicos nocivos para ambos organismos. Algunos compuestos químicos utilizados en el pasado contra la araña roja de dos manchas han dejado de ser eficaces debido a la rápida aparición de resistencias, debido a su prodigiosa tasa de reproducción y a su resistencia química innata. 

La mayoría de estos productos químicos tradicionales, como el imidacloprid, la avermectina y otros similares, no son adecuados para el cannabis debido a su naturaleza sistémica y tóxica. Sin embargo, la resistencia de la plaga puede causar una resistencia cruzada incidental a otros compuestos porque se dirigen a los mismos aspectos de la fisiología o porque tienen una estructura similar, entre otras razones.

Algunos compuestos han llegado a provocar una respuesta llamada hormoligosis. Esta respuesta estimula la reproducción de la araña roja hasta en un 30% [3]. La aplicación de agentes se asocia a un fenómeno denominado "brote de ácaros", por el que dichas aplicaciones disminuyen las poblaciones de araña roja de dos manchas en un primer momento, pero luego se observa un rápido aumento. Parte de esto puede deberse a la hormoligosis de los compuestos seleccionados, pero la reducción de las presiones biológicas depredadoras debida a las aplicaciones de amplio espectro tiene un efecto positivo acumulativo para la araña roja de dos manchas. Independientemente de si la fuente del compuesto de tratamiento se deriva de forma natural o artificial, los agentes que afectan a un conjunto diverso de organismos suelen ser perjudiciales si se aplican de forma inadecuada en una estrategia de gestión de plagas.

Algunos compuestos, cuando se aplican incorrectamente, han llegado a provocar una respuesta denominada hormoligosis. Esta respuesta estimula la reproducción de la araña roja hasta en un 30%.

El Ácaro del Trébol y el Cannabis

Aunque hay muchas especies de ácaros del trébol que parecen casi idénticas, Bryobia praetiosa (ácaro del trébol) es uno de los tipos de araña del cannabis más frecuentes. También puede ser una molestia en entornos residenciales debido a los numerosos individuos que se activan en los meses de primavera y verano. 

A diferencia de la araña roja de dos manchas y otras llamadas así por poseer y aplicar seda, el ácaro del trébol no la utiliza, prefiriendo desplazarse rápidamente por la superficie de las plantas, lo que puede darles la apariencia de ácaros depredadores beneficiosos. 

Otra diferencia importante entre los ácaros del trébol y otros ácaros pequeños es el tamaño y la coloración: los ácaros del trébol miden unos 0,7 mm de longitud y son negros con las patas rojas, mientras que otras arañas rojas son más pequeñas y suelen ser rojas o verdes. Los ácaros depredadores que suelen encontrarse son de color blanco o pálido, o a veces naranja.

While there are many clover mite species that appear almost identical, Bryobia praetiosa (Clover Mite pictured above) is one of the more prevalent cannabis spider mite types.
Aunque hay muchas especies de ácaros del trébol que parecen casi idénticas, la Bryobia praetiosa (ácaro del trébol, en la foto de arriba) es uno de los tipos de araña del cannabis más frecuentes.
Otra diferencia importante entre los ácaros del trébol y otros ácaros pequeños es el tamaño y la coloración: los ácaros del trébol miden unos 0,7 mm de longitud y son negros con las patas rojas, mientras que otras arañas rojas son más pequeñas y suelen ser rojas o verdes.

Rasgos de la Plaga del Ácaro del Trébol

Los ácaros del trébol no están bien estudiados, sobre todo si se comparan con la araña roja de dos manchas. Son muy prolíficos en las estaciones cálidas y ponen pequeños huevos de color rojizo en racimos de dos a cuatro por término medio. De forma epónima, el ácaro del trébol suele favorecer a varias especies de trébol, género Trifolium que pueden estar presentes en la propiedad de los espacios de cultivo de cannabis de forma incidental o como parte de unas prácticas agrícolas regenerativas. También el trébol blanco Trifolium repens y el trébol rojo, Trifolium pratense son huéspedes comunes, pero también lo son plantas de importancia agrícola como el cedro, el manzano, el iris y la fresa.

Un rasgo muy ventajoso que poseen la mayoría de los ácaros del trébol es la capacidad de reproducirse partenogenéticamente, o sea, la reproducción asexual por parte de las hembras, que en este caso da lugar a más hembras. No se trata de un efecto endógeno procedente de su propio código genético, sino que se debe a la colonización por una especie bacteriana del género Wolbachia [6]. Wolbachia son en realidad muy comunes en muchos insectos y otros artrópodos, y a menudo alteran la aptitud reproductiva de sus huéspedes. En este caso, influye que la mayoría de las poblaciones de ácaros del trébol puedan reproducirse asexualmente sin efectos perjudiciales manifiestos, lo que puede dar lugar a grandes poblaciones en condiciones ideales.

Los daños causados por el ácaro del trébol suelen ser relativamente inocuos y se presentan como ligeras líneas de raspado que se desplazan linealmente por la superficie de la hoja, o como raspaduras más pequeñas que salpican el haz y el envés de las hojas.

Los daños causados por el ácaro del trébol suelen ser relativamente inocuos y se presentan como ligeras líneas de raspado que se desplazan linealmente por la superficie de la hoja, o como raspaduras más pequeñas que salpican el haz y el envés de las hojas.

Soluciones para el Control de la Araña del Cannabis

Estas plagas siguen sufriendo su naturaleza prolífica porque, a pesar de sus ventajas, muchos organismos siguen alimentándose de ellas y varios compuestos químicos de origen natural siguen dañándolas. Desde el punto de vista comercial, las soluciones dependen del contexto: no todas las soluciones son legales en todos los ámbitos, y se requiere la debida diligencia antes de considerar cualquier opción. 

En general, los agentes de control biológico son opciones populares y eficaces si se utilizan adecuadamente. Los ácaros depredadores como Phytoseiulus persimilisyNeoseiulus californicus son cazadores especializados de arañas rojas [4] y se alimentan fácilmente de ellas. La araña roja depredadora Feltiella acarisuga y la araña roja escarabajo Stethorus punctillum son también agentes de control biológico disponibles en el mercado, todos ellos con sus ventajas e inconvenientes específicos. Sea cual sea el agente, es fundamental un despliegue rápido al ritmo correcto, y la aplicación preventiva suele ser superior.

Los enfoques abióticos, como los agentes químicos, son populares y, aunque varios productos químicos afectan negativamente a los ácaros, uno de los menos problemáticos de aplicar es el azufre micronizado. Cuando se aplica al cannabis sin floración, el agua sulfúrica se une y destruye el exoesqueleto de los ácaros de la araña del cannabis, así como muchos otros animales con exoesqueletos, incluidos los organismos beneficiosos, lo que hace que sea fundamental una estrategia integral de gestión de plagas. Asegúrese de convertir esta estrategia en Procedimientos Operativos Estándarizados precisos (véase la Guía definitiva de los PNT de GrowerIQ para más información). Los hongos y otros microbios también pueden verse afectados negativamente por el azufre, por lo que otros agentes biológicos, así como las plagas microbianas de una zona de cultivo, pueden verse afectados negativamente.

Dado que los ácaros y muchas otras plagas con éxito son transportados a largas y cortas distancias por las corrientes de viento o los equipos, las barreras físicas al viento y al movimiento de las plagas pueden suponer una gran diferencia para su entrada pasiva a lo largo de la temporada y especialmente durante sus incrementos estacionales. El mantenimiento higiénico regular de los equipos y el comportamiento de los cultivadores es primordial para prevenir las poblaciones de arañas rojas en espacios especialmente ricos en hospedadores, donde las poblaciones son constantes y están muy cerca de la vegetación fuera del control del cultivador.

Los enfoques abióticos, como los agentes químicos, son populares y, aunque varios productos químicos afectan negativamente a los ácaros, uno de los menos problemáticos de aplicar es el azufre micronizado. Cuando se aplica al cannabis sin floración, el agua sulfúrica se une al exoesqueleto de los ácaros y lo destruye.
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En general, los agentes de control biológico son opciones populares y eficaces si se utilizan adecuadamente. Los ácaros depredadores, como el Phytoseiulus persimilis (en la foto de arriba) y el Neoseiulus californicus, son cazadores especializados de arañas rojas y se alimentan fácilmente de ellas.

Reflexiones Finales Sobre La Araña Roja Del Cannabis

Los ácaros de la araña son una plaga común desde el mayor cultivador comercial hasta el más pequeño cultivador doméstico. Con el tiempo, los seres humanos los han desmitificado colectivamente a través de la investigación enfocada. Ahora hay soluciones disponibles. Las mejores prácticas actuales de control integrado de plagas en el cultivo de cannabis ofrecen varias soluciones biológicas, físicas, químicas y culturales, con medidas preventivas basadas en la comprensión de la dispersión de la araña roja. Entre las estrategias que reducen la tasa de infestación de arañas rojas se encuentran la disuasión de los desplazamientos por el viento, los equipos y las plantas, la detección precoz mediante la exploración de los cultivos, la gestión rápida con biocontroles y el sacrificio de posibles huéspedes.

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