Which cannabis extraction method should I be using? A GrowerIQ Primer

¿Qué método de extracción de cannabis debo usar?


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Joshua Thompson
Joshua has spent the last few years running cannabis extraction labs utilizing a variety of extraction and oil refinement lab techniques. With a well rounded background in the cannabis industry, he has worked in all phases of the industry from seed to shelf including utilizing a variety of extraction techniques (hydrocarbon, CO2, ethanol, distillation), growing techniques (indoor, outdoor, soil, hydroponic), product formulations, research science, and lab SOP writing.

En primer lugar, ¿cuáles son sus objetivos de negocio?

Con tantas técnicas de extracción diferentes disponibles y aparentemente todas ellas presumiendo de ser "las mejores", puede ser difícil decidir en qué tipo de extracción entrar. Independientemente del método que elija, las configuraciones de extracción a gran escala son una inversión costosa. Nadie quiere invertir fuertemente en algo sin tener una gran cantidad de confianza en que la inversión dará sus frutos a largo plazo.

Entonces, ¿qué método de extracción debe elegir? Primero debe decidir cuáles son sus objetivos de extracción. Cada método de extracción diferente da como resultado un producto ligeramente diferente. También hay diferencias entre los métodos, incluyendo el tiempo dedicado a la extracción, y la pureza de la extracción. Debido a esto, es importante tener en cuenta cuáles son sus objetivos y seleccionar un método de extracción que sirva a esos objetivos.

Extractos artesanales

Algunos métodos de extracción se utilizan para la calidad y la conveniencia del producto final. Los métodos de extracción, como bolsas de burbujas y prensas de resina, proporcionarán resultados artesanales. Los productos de estos extractos poseen un sabor extremadamente fuerte y muchos puristas de cannabis elegirán este tipo de extractos sobre los elaborados con disolventes de extracción orgánica.

Resina, el Líder en Extractos sin Disolventes

La prensa de hachís de resina es tan parecida a una forma de arte como lo es su proceso de extracción. Las prensas de resina utilizan calor y presión para licuar los cannabinoides y para presionarlos fuera del material vegetal. El calor y las presiones utilizadas pueden variar y aquí es donde entra en juego el aspecto artístico.

La resina es típicamente un método de extracción de bajo rendimiento que produce extractos y que mantiene muchas de las cualidades de sabor que tiene la flor de cannabis. La alta calidad de los extractos junto con la ausencia de disolventes en el método de extracción hacen de este un producto atractivo para muchos consumidores de cannabis.

La alta calidad de los extractos junto con la ausencia de disolventes en el método de extracción hacen de este un producto atractivo para muchos consumidores de cannabis.

Bolsa de Burbujas (Bubble Bags), el Método Clásico de Extracción

Gran parte de lo que se dijo acerca de los productos de hachís de prensa de resina también se aplica a los productos de hachís de agua. El método produce un extracto de menor potencia cannabinoide que atrae a los usuarios de cannabis que buscan evitar extractos hechos con disolventes orgánicos.

El hachís de burbujas difiere mucho del hachís de la resina en la forma en que se hace. En comparación con muchas otras formas de hachís, el hachís de burbujas es bastante intensivo en mano de obra. La tecnología para la fabricación de hachís de burbujas a gran escala no está a la par con otros métodos de extracción a gran escala.

Cannabis extraction methods can vary, resulting in differing levels of taste and quality. Rosin pictured above.

Los métodos de extracción de cannabis pueden variar, lo que resulta en diferentes niveles de sabor y calidad. Foto de Resina en la parte superior

Pros y Contras

Debido a las restricciones de producción asociadas con el hachís de burbujas y los extractos de prensa de resina, estos métodos normalmente no se realizan en la misma escala que la extracción de hidrocarburos, la extracción de CO2 o la extracción de etanol.

Los extractos sabrosos resultantes, así como el hecho de que los disolventes potencialmente dañinos nunca tocan estos productos, significan que siempre habrá un mercado para este tipo de extractos. Sin embargo, es probable que ese mercado siempre siga siendo relativamente pequeño, al igual que la capacidad de extracción de estos métodos. Estos métodos son para aquellos que quieren hacer productos de nicho de alta calidad y no importa el tiempo y el esfuerzo necesarios para dominar estos métodos.

Producción a Gran Escala

Cuando se trata de la producción de extracto de cannabis a gran escala hay tres tipos principales: extracciones de hidrocarburos, CO2 y etanol. Se podría argumentar que cuando se habla de rendimiento de extracción a gran escala, se trata de etanol o CO2 supercrítico.

Por el bien de este artículo vamos a considerar cualquier lote de más de 20 libras como gran escala a pesar de que muchos laboratorios de extracción de cáñamo procesan cantidades lo suficientemente grandes y 20 libras se considera un lote extremadamente pequeño.

El uso de disolventes de hidrocarburos para la extracción es peligroso. Estos son gases altamente inflamables que tienen el potencial de explotar si se manejan incorrectamente.

Extracción de Etanol a Gran Escala

Para aquellos extractores de cáñamo que buscan extraer miles de libras de cáñamo dentro de unos meses después de la cosecha realmente no hay sustituto para la extracción de etanol. En términos de rendimiento de extracción, el etanol es el método de extracción más fácil de escalar verticalmente. La caída del uso de la extracción de etanol es que los extractos no son tan puros como otros métodos de extracción.

A diferencia de los disolventes de hidrocarburos o CO2, el etanol es un disolvente polar que significa que extrae más compuestos polares, así como los cannabinoides no polares y terpenos, del material vegetal. Debido a esto, extractos de etanol normalmente requerirán algún procesamiento posterior a la extracción con el fin de lograr un producto final digno de estantería.

Este es un buen momento para mencionar que en la industria del cáñamo muchos de los productos que se hacen para los consumidores como tinturas, cápsulas, y productos tópicos se hacen a menudo con el extracto de etanol crudo de cáñamo. La variedad de usos para el extracto crudo de cáñamo crea un gran mercado para el extracto de etanol crudo a granel, a pesar de que no es un producto final digno de estantería en sí mismo.

La Extracción de Hidrocarburos proporciona una diversidad de productos

La extracción de hidrocarburos se emplea a menudo en la industria del cannabis recreativo debido a la gran variedad de productos que se pueden hacer a partir de extracciones de hidrocarburos. Cera, rotura, cera de azúcar, salsa de terpenos y diamantes son todos productos que se pueden hacer a partir de la extracción de hidrocarburos.

La gran diferencia entre estos diferentes productos proviene de cómo se manejan después de la extracción. Por ejemplo, la introducción de agitación mecánica durante la purga del disolvente residual dará lugar a una cera gruesa para configurar. Por el contrario, limitar la cantidad de agitación de un extracto desparafinado mientras purga el disolvente residual permitirá que el extracto se establezca en una losa sólida de rotura que sea transparente.

Si bien la calidad de los productos elaborados a partir de la extracción de hidrocarburos es la parte preponderante de la industria, también hay peligros significativos que deben tenerse en cuenta. El uso de disolventes de hidrocarburos para la extracción es peligroso. Estos son gases altamente inflamables que tienen el potencial de explotar si se manejan incorrectamente.

El almacenamiento de grandes tanques de gases debe hacerse en un entorno muy controlado que incluya tener todos los productos químicos encerrados en gabinetes de seguridad contra incendios. Los peligros asociados con los extractos de hidrocarburos también limitan la escala de extracción, teniendo en cuenta que los peligros se escalan proporcionalmente al volumen de disolventes de hidrocarburos utilizados.

La Capacidad de Extracción de CO2

La extracción de CO2 se emplea ampliamente en las industrias recreativas de cannabis y cáñamo. La razón de las amplias aplicaciones de la extracción de CO2 se debe a la tunabilidad del CO2 como disolvente de extracción.

By adjusting the temperature and pressure of the CO2 extraction, it is possible to modify which compounds will be extracted. Esto permite a los extractores ejecutar varias pasadas en el mismo material para extraer diferentes compuestos con cada pasada. Esto permite a los extractores elegir entre corridas que ofrecen extractos de mayor pureza sacrificando rendimientos o corridas con rendimientos más altos con un sacrificio en pureza.

Sin embargo, no tiene que ser una opción, ya que los extractores pueden ejecutar una corrida de alta pureza en condiciones subcríticas y luego ejecutar una corrida de alto rendimiento en condiciones supercríticas. Esta tunabilidad enfatiza la potencia del CO2 como disolvente de extracción.

Cuando el CO2 se ejecuta en condiciones subcríticas, se reduce la solubilidad de muchos de los compuestos vegetales; incluyendo compuestos no deseados como la clorofila. Alternativamente, cuando el CO2 se ejecuta en condiciones supercríticas, la solubilidad de muchos de los compuestos, incluida la clorofila, aumenta, lo que significa que se eliminan más compuestos del material vegetal.

No es raro que las empresas de extracción varíen la temperatura y la presión de las extracciones de CO2 para diferentes productos. A menudo las empresas que aspiran a producir vapeadores de alta calidad ejecutarán una pasada inicial en el material para extraer primero sólo los terpenos de la planta.

A continuación, ejecutarán una segunda pasada aumentando la temperatura y o la presión del extracto para eliminar los cannabinoides en una extracción subcrítica. Las dos pasadas se pueden mezclar de nuevo para su uso para vapeadores.

El mismo extractor podría entonces ejecutar una pasada supercrítica en el material para eliminar los cannabinoides restantes y otros compuestos vegetales, tales como flavonoides que tienen propiedades terapéuticas, para su uso en compuestos tópicos.

CO2 Extraction method. Supercritical CO2 extractor from Canadian extraction firm, Pure Extraction.

Extractor de CO2 supercrítico de la empresa canadiense de extracción Pure Extraction.

Entonces, ¿qué método es el mejor?

La verdad es que el mejor método es el que se adapta tanto a sus objetivos de negocio, como a la experiencia y los recursos disponibles para su extractor. Los métodos de extracción artesanales son artísticos y de alta calidad, sin embargo esto los relega a la categoría de extracto de nicho. Si ese es su objetivo, entonces estos métodos son adecuados para hacer productos de alta calidad para un grupo selecto que aprecia el trabajo con amor puesto en el extracto.

Alternativamente si usted está buscando procesar un campo de 100 acres de cáñamo, es probable que necesite un extractor de etanol comercial. Esto puede aumentar el nivel requerido de inversión, ya que el equipo básico para bolsas de burbujas o técnicas de prensa de resina es significativamente menor que un extractor de etanol comercial.

Para todos los extractores hay una serie de consideraciones antes de invertir en cualquier equipo de extracción. Las preguntas a considerar incluyen:

  • ¿Cuál es su suministro de material de partida?
  • ¿Quiénes son sus clientes?
  • ¿Cuál es la escala a la que desea extraer?
  • ¿Cuál es su capacidad instalada en términos de tamaño y demandas de potencia?
  • ¿Cuál es su presupuesto?
  • ¿Cuánto tiempo planea pasar para perfeccionar sobre la marcha?

Las respuestas a todas estas preguntas ayudarán a dar forma a la mejor configuración de laboratorio de extracción para sus ambiciones y sueños.

Selección del Método de Extracción Adecuado

Dada la variedad de métodos de extracción y cómo cada uno puede apoyar sus objetivos empresariales, seleccionar el método de extracción correcto es fundamental. Ya sea que esté buscando determinar cómo el método de extracción afecta sus planes, encontrar soluciones para agilizar su operación o está empezando a redactar un plan de negocios, GrowerIQ está aquí para usted con software y servicios de consultoría para ayudarle a construir y mejorar su negocio.

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